Qué es el VIH / SIDA

Definición de términos

¿Qué es el VIH?
VIH significa Virus de Inmunodeficiencia Humana, y es un virus que ataca al sistema inmunitario del organismo. Al debilitar las defensas contra la enfermedad, hace que el organismo sea vulnerable a una serie de infecciones que ponen en peligro la vida. El VIH es el virus causante de la enfermedad que se denomina SIDA.

 

¿Qué es el SIDA?
SIDA significa Síndrome de Inmunodeficiencia Adquirida, enfermedad que afecta a las personas infectadas por el VIH. Se dice que una persona padece SIDA cuando su organismo, debido a la inmunosupresión provocada por el VIH, no es capaz de ofrecer una respuesta inmune adecuada contra determinadas infecciones, y comienza a padecer una serie de enfermedades infecciosas causadas por microorganismos que, por lo general, no afectan a personas sanas, así como determinados tumores que aparecen también en personas inmunosuprimidas.

¿Es lo mismo el VIH que SIDA?
Una persona infectada por el VIH puede no tener SIDA, y puede que no lo tenga nunca, pero una persona con SIDA tiene que estar infectada por el VIH. Las personas infectadas con el VIH no tienen SIDA hasta que el virus daña gravemente su sistema inmunitario, pudiendo provocar la muerte.



¿Qué son los CD4?
Las células CD4 son un tipo de glóbulos blancos que el VIH ataca e infecta de manera específica. En condiciones normales el cuerpo humano tiene entre 600 y 1.200 células CD4/mm3. A mayor número, más fuerte es el sistema inmune. El virus puede destruir las células CD4. Después de vivir con VIH por un tiempo (si no toma medicamentos) por lo general el número de células CD4 que tenga bajará. Cuanto más bajo sea el número de CD4, mayor será el riesgo de que se enferme. El recuento de CD4 informa acerca de la tendencia general del sistema inmunitario; es decir, si está mejorando o deteriorándose.

¿Qué es la CARGA VIRAL?
Los niveles de carga viral revelan la cantidad de VIH que está circulando por su sangre en un mililitro (ml). Cuanto más se multiplica el VIH, más alta es la carga viral y mayor es la velocidad con la que se destruyen los CD4. La carga viral puede bajar con el tratamiento a menos de 50 copias de VIH por ml, estando entonces por debajo del nivel de detección o indetectable.
Esto no significa que no haya más VIH en su cuerpo. Aun siendo indetectable, puede transmitirse el VIH a otra persona.

 

 

Vías de transmisión del VIH

¿Cómo se transmite el VIH?

El VIH es el virus causante de la enfermedad que se denomina SIDA. Existen tres formas diferentes de transmisión del VIH:

  • Relaciones sexuales sin protección

    Se da por el contacto directo con fluidos sexuales (flujo vaginal, semen o sangre) y pueden ser de tres tipos:
    • a. Sexo vaginal.
    • b. Sexo anal.
    • c. Sexo oral.

En el sexo vaginal y anal, las membranas mucosas del ano y de la vagina de la pareja receptiva son una ruta eficiente hacia el torrente sanguíneo. El VIH puede penetrar a través de las lesiones diminutas que ocurren durante el acto sexual. El sexo anal tiene mayor riesgo que el vaginal, ya que las membranas del ano son más delgadas. Las mujeres seropositivas deberían evitar las relaciones sexuales en período menstrual. Los hombres no circuncidados que tienen sexo sin protección pueden correr un mayor riesgo de infectarse. En el sexo oral el riesgo es mínimo, la saliva contiene enzimas que destruyen el virus; sin embargo, existen casos documentados de transmisión oral del VIH, sobre todo si se tienen lesiones en la mucosa de la boca.


Contacto directo con la sangre
La transmisión del virus puede darse por compartir:

    • agujas y jeringas;
    • accidentes por inoculación;
    • compartir cepillos de dientes, hojas de afeitar;
    • realización de piercing;
    • cualquier instrumento que sirva para perforar la piel y que previamente no haya sido esterilizado.

Transmisión materno-infantil
El VIH se puede transmitir de una mujer VIH positiva a su hijo durante el embarazo, parto y lactancia. En la mayoría de los casos, se cree que el VIH se transmite durante las últimas semanas del embarazo o durante el parto.

Un bebé tiene más probabilidades de contraer el VIH: si su madre tiene la infección en un estado avanzado o ha desarrollado SIDA; si la carga viral de la madre es alta y el recuento de CD4 es bajo; si tiene un parto vaginal; si consume drogas durante el embarazo o si amamanta al bebé.

¿Cómo no se transmite el VIH?
El VIH se ha encontrado en diferentes líquidos corporales, como saliva, lágrimas, orina, pero su presencia, quizá por su baja cantidad, no ha permitido constatar que permitan la transmisión del virus del VIH, por lo que abrazar, besar, tocar, estar cerca de una persona con el SIDA que estornude o tosa, no supone una fuente de transmisión del VIH. Del mismo modo, tampoco se transmite por picaduras de mosquitos, ni de otros insectos, y tampoco es transmitido por los animales domésticos, ya que no son portadores del virus. Tampoco se transmite en el colegio, piscinas ni medios de transporte por contactos casuales.
Cuando se toman precauciones de higiene básica (esterilización de utensilios o de un solo uso) el virus no puede transmitirse por las agujas de acupuntura, los instrumentos de cuidados dentales, los utensilios de tatuaje, las perforaciones de las orejas, el material de las peluquerías o el instrumental médico.



Prevención de la transmisión del VIH

La infección por el VIH puede prevenirse. Una persona seropositiva puede infectar a otras a través de su sangre y secreciones genitales, por lo que debe adoptar medidas eficaces para evitar el contagio del VIH a otros.

Uso de preservativos
El uso de los preservativos es uno de los medios más eficaces para prevenir la transmisión sexual del VIH. Tiene una eficacia superior al 90% si se utilizan de forma correcta y sistemática. También evitan otras infecciones de transmisión sexual (ITS) como sífilis, gonorrea, etc. Las principales razones por las que pueden fallar los preservativos son su uso inadecuado, rotura o deslizamiento. Es importante elegir un preservativo de látex que cumpla las normas de control de calidad. Así, debe vigilarse su fecha de caducidad y guardarse en lugar fresco, ya que el calor puede estropearlos y romperlos con facilidad.


Consumo de drogas
La segunda vía de transmisión en importancia es el uso de agujas y jeringas contaminadas para el consumo de drogas intravenosas. Es importante que cada persona utilice su propio material de inyección y preparación de las dosis. Una vez usadas las jeringas y agujas no es conveniente arrojarlas en cualquier sitio. Se pueden entregar en los servicios de recogidas e intercambio de jeringuillas y agujas.

 


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